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Sylvester Stallone n’est pas mort : Le canular qui a inquiété ses fans

L’acteur et son frère Frank Stallone se sont lancés dans les médias sociaux lundi pour rassurer le monde sur ce fait, après qu’un canular ait commencé à circuler sur Facebook et Twitter qui prétendait que l’acteur était mort à l’âge de 71 ans à la suite d’une bataille contre le cancer de la prostate.

Le canular, dont l’origine n’est pas claire, était assez transparent – Stallone a travaillé sans relâche, apparaissant récemment dans un épisode de « This Is Us » et filmant plusieurs films, selon l’IMDb.

C’est peut-être pour cela qu’il a semblé passer l’éponge dans un post d’Instagram.

« S’il vous plaît, ignorez cette stupidité », a-t-il écrit dans le post, « Vivant et bien portant, heureux et en bonne santé ».

« Toujours en train de frapper ! » a-t-il ajouté, en faisant référence à son personnage le plus célèbre, le boxeur Rocky Balboa.

Son frère cadet, le musicien Frank Stallone, avait des mots bien plus durs pour celui qui avait lancé le canular.

« Les rumeurs selon lesquelles mon frère est mort sont fausses. Quel genre d’esprit malade et cruel pense à des choses comme ça pour poster ? Des gens comme ça sont des malades mentaux et ne méritent pas une place dans la société », a-t-il écrit sur Twitter, ajoutant : « Je suis très protecteur de mon frère aîné et je ne trouve aucun humour dans ce faux post aujourd’hui sur la mort de mon frère. Cela a contrarié ma mère de 96 ans, donc je suis doublement contrarié. Je ne peux pas comprendre ce qui fait que ces gens à l’esprit malsain se mettent en colère ? »

C’est la deuxième fois au moins que de fausses rumeurs sur la mort de Stallone circulent sur Internet. La première fois, en septembre 2016, un faux rapport de CNN sur sa supposée « mort » est apparu sur Twitter, comme l’avait rapporté NME à l’époque.

Cela ne devrait pas être trop surprenant. L’acteur est loin d’être la première personne à être victime d’un canular sur la mort d’une célébrité. Ils existent depuis longtemps. En 1966, un petit groupe de fans de rock a affirmé que Paul McCartney était mort et a été remplacé par un sosie.

L’essor des médias sociaux a facilité la diffusion de ces rumeurs. C’est devenu une farce courante sur Internet. Parmi les célébrités visées par un canular de mort en ligne : Betty White, Jack Black, Robert Redford, Macaulay Culkin, la reine Elizabeth II et Jackie Chan – et ce n’est que la partie visible de l’iceberg.

En 2010, un utilisateur de Twitter comptant moins de 1 500 adeptes a tweeté que CNN avait rapporté que Morgan Freeman était mort dans sa maison de Burbank, selon Slate. L’histoire s’est répandue sur Internet, ce qui a finalement incité CNN à rétablir les faits.

L’utilisateur de Twitter a déclaré plus tard : « C’était une blague entre amis. Je n’avais pas l’intention que les choses tournent ainsi ».

Selon Craig Silverman, rédacteur en chef de BuzzFeed, les canulars se répandent, même à partir d’un compte Twitter aussi mineur, parce que les gens se soucient des célébrités.

« Les fausses nouvelles reposent sur le partage viral », a déclaré Silverman à Digiday. « Si vous réfléchissez à la raison pour laquelle tant de stars font l’objet de canulars sur la mort, c’est qu’elles font partie d’une culture pop à laquelle les gens ont un lien émotionnel. Et c’est ce qui fait que les fausses nouvelles fonctionnent ».

Mark Bell, un professeur adjoint de l’Université de l’Indiana qui se concentre sur la tromperie dans les médias numériques, a déclaré que de nombreux canulars trouvent la tromperie passionnante.

« Les gens aiment mentir », a déclaré Bell au New York Times en 2012. « Ils en retirent un frisson. Il y a un petit coup de dopamine quand vous mentez, surtout un mensonge qui est cru par quelqu’un d’autre ».

Certains canulars sont des arnaques de phishing, comme l’histoire prétendant que Brad Pitt s’est suicidé qui a commencé à circuler sur Facebook en 2016. Le post a été maquillé pour ressembler à un reportage de Fox News, avec le logo du réseau et le slogan « Une prétendue vidéo de FOX NEWS a montré que l’acteur hollywoodien s’est pendu ».

Les utilisateurs qui cliquaient sur le post n’étaient pas redirigés vers le site de Fox News mais vers une page aléatoire qui leur demandait leurs informations de connexion, ce qui permettait aux pirates d’accéder à leurs données personnelles, comme le rapportait CBS News à l’époque.

Entre-temps, certains faux sites d’information qui, à première vue, semblent légitimes, tels que « MSMBC » et « Usmagazine.us », obtiennent des revenus publicitaires pour chaque clic. Ils utilisent des canulars de célébrités sur les médias sociaux pour recevoir une manne de clics et d’argent, comme l’a rapporté Jessica Contrera du Washington Post en 2016.

La plupart des canulars peuvent être évités en effectuant quelques recherches sur Internet et en gardant l’œil ouvert. Caitlin Dewey du Post a compilé sept étapes simples pour repérer un canular, qui comprennent la recherche d’une signature sur l’histoire, la vérification de la source de l’information et la surveillance de la grammaire et de la ponctuation.

C’est une information utile car, aussi sûr que Sylvester Stallone est toujours en vie, un autre canular sur la mort d’une célébrité est juste au coin de la rue.

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Ecrit par Mobeez

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