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Will Smith évoque le coronavirus

Xiaoyin Qu n’avait jamais prévu à quel point son application serait pertinente en cas de pandémie. L’ancienne employée de Facebook a d’abord créé Run The World, une plateforme d’événements en ligne, afin de réduire les obstacles à la participation aux grandes conférences en personne.

Elle a eu un aperçu de l’augmentation soudaine de la demande d’événements virtuels en février dernier, lorsque les craintes sanitaires liées à l’épidémie de coronavirus ont entraîné l’annulation de plusieurs grandes conférences. À cette époque, Run The World a réussi à réunir plus de 4 millions de dollars de fonds d’amorçage lors d’un cycle dirigé par la société de capital-risque Andreessen Horowitz.

Aujourd’hui, Andreessen Horowitz est revenu pour soutenir une série A de 10,8 millions de dollars dans la société californienne, co-dirigée par le Fonds des fondateurs de Peter Thiel. Mais certains de ses nouveaux investisseurs ne sont pas des spécialistes du capital-risque. Run The World a également attiré l’attention d’investisseurs célèbres, avec les fonds de capital-risque de l’acteur américain Will Smith et du comédien Kevin Hart qui ont rejoint la société en tant que nouveaux bailleurs de fonds.

Qu a déclaré à CNBC qu’elle était liée à Smith and Hart par ses investisseurs actuels. « Ils sont passionnés par la mission qui consiste à utiliser les événements en ligne pour connecter les gens et construire des communautés », a-t-elle déclaré. « Will et Kevin sont tous deux des visionnaires qui créent du contenu qui engage les gens et entre en résonance avec eux ».

« Nous pensons que leurs conseils peuvent être très importants pour Run The World afin de créer cette nouvelle catégorie d’événements en ligne engageants que le monde voit pour la première fois », a ajouté Mme Qu. Elle a déclaré que la pandémie, bien que source d’une grande incertitude économique, contribuait à accélérer le passage à des événements en ligne.

Parier sur le passage à des événements en ligne

C’est un signe de la façon dont les investisseurs en capital-risque et les célébrités parient sur les événements physiques qui se déplacent en ligne, les restrictions de verrouillage de Covid-19 ayant rendu les rassemblements de masse impossibles. Alors que les entreprises dépensent habituellement des milliers de dollars pour réserver des voyages et des hébergements afin d’assister aux grandes conférences du secteur, les plateformes numériques offrent une alternative qui pourrait contribuer à réduire ces coûts de manière significative.

« Les événements en personne étaient annulés tous les jours, mais les gens voulaient et avaient toujours besoin de se connecter », a déclaré M. Qu. « Il y avait une demande et un intérêt croissants de la part des investisseurs et des utilisateurs et, combinés aux réactions positives, nous ne pouvions pas nous éloigner de cet ensemble diversifié d’investisseurs ».

Si Zoom, YouTube et Twitch offrent aux entreprises une plateforme pour diffuser des conférences en direct, ils n’offrent pas les mêmes expériences de réseautage que les conférences en personne. Run The World explique que ce problème est résolu grâce à des fonctionnalités telles que « Cocktail Party », qui consiste à jumeler les participants pendant plusieurs minutes afin de simuler l’expérience d’un événement de réseautage en face à face.

Run The World affirme avoir vu le nombre d’utilisateurs de sa plateforme multiplié par cent au cours des trois derniers mois, sans toutefois divulguer le nombre total d’utilisateurs. L’effectif de l’entreprise a doublé, passant à 30 employés au cours des deux derniers mois.

Les organisateurs ont organisé plus de 2 000 événements sur l’application à ce jour, et les participants viennent de 40 pays différents. Parmi les événements organisés sur la plateforme, on compte un hackathon pour les développeurs, destiné à créer des logiciels pour lutter contre l’épidémie de coronavirus, et une conférence pour les amateurs de petites maisons.

Les discussions entre Run The World et ses investisseurs ont commencé fin mars et se sont déroulées entièrement par vidéoconférence, a déclaré M. Qu. Elle a déclaré à CNBC que l’argent supplémentaire serait « utilisé pour permettre à l’entreprise de continuer à atteindre de nouveaux marchés verticaux ».

« Nous pensons que le prochain prix Nobel et l’artiste du Billboard se rencontreront sur Run the World, et notre objectif est de continuer à créer des éléments comme la Cocktail Party qui permettra à l’artiste émergent à Los Angeles ou au chercheur en Roumanie de collaborer avec d’autres personnes partageant les mêmes idées.

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Ecrit par Mobeez

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